California prohibirá el uso de un controvertido pesticida por perjudicar el desarrollo del cerebro infantil

California prohibirá el uso de un controvertido pesticida por perjudicar el desarrollo del cerebro infantil

Los Ángeles - El estado agrícola más productivo de EEUU prohibirá un pesticida tóxico ampliamente utilizado culpable de dañar el desarrollo cerebral en los bebés.

La medida prohibiría el uso de clorpirifos después de que los científicos lo hayan considerado un contaminante tóxico del aire y descubrieran que era más peligroso de lo que se pensaba. El secretario de Medio Ambiente del estado, Jared Blumenfeld, ha dicho que es la primera vez que el estado intenta prohibir un pesticida y la medida se retrasa.

"Este pesticida es una neurotoxina lanzada por primera vez en el mercado en 1965", dijo Blumenfeld. "Así que ha estado en los estantes por mucho tiempo y ha pasado su fecha de caducidad".

La decisión se produce después de que los reguladores de varios estados hayan tomado medidas en los últimos años para restringir el pesticida usado actualmente en 60 cultivos diferentes de California, incluidas las uvas, las almendras y las naranjas. Hawai lo prohibió el año pasado y los legisladores de Nueva York enviaron recientemente un proyecto de ley al gobernador para prohíbir su uso.

DowDuPont, la compañía que produce el pesticida, ha criticado los esfuerzos para reducir su uso y ha dicho que perjudicará a los agricultores que dependen de él para controlar los insectos. Blumenfeld señaló que el estado tomó medidas, en parte porque el gobierno federal permitió que se usara el pesticida, después de que la Administración de Obama lo intentara eliminar.

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos con Donald Trump como presidente, revirtió ese esfuerzo reevaluando la ciencia. Los grupos ecologistas y los trabajadores agrícolas impugnaron esa decisión y un tribunal de apelaciones federal ordenó a la EPA que decidiera en julio si se prohibía o no el pesticida.

El pesticida pertenece a una clase de organofosforados químicamente similares a un gas nervioso desarrollado por la alemania nazi antes de la Segunda Guerra Mundial. Su uso intensivo deja a menudo rastros en las fuentes de agua potable. Un estudio de la Universidad de California, encontró en Berkeley en 2012 que el 87 por ciento de las muestras de sangre de cordón umbilical analizadas en bebés recién nacidos contenían niveles detectables de pesticida.

La Dra. Gina Solomon, profesora de medicina en la Universidad de California en San Francisco, y ex secretaria adjunta de la Agencia de Protección Ambiental de California (CalEPA), dijo que el clorpirifos es inusual ya que es uno de los pesticidas más estudiados.

"Sabemos mucho sobre lo que hace en el desarrollo de los niños y la ciencia es la piedra angular de la acción que CalEPA está anunciando", dijo. "Muchos pesticidas se han estudiado bien en ratas de laboratorio, pero en este caso realmente sabemos lo que hace en las personas".

Los estudios, realizados en ciudades donde se usaba el pesticida para matar cucarachas antes de que se prohibiera su uso en interiores en 2000 y en comunidades rurales de agricultores, demostraron que eran perjudiciales para el desarrollo cerebral en los fetos, afectando la capacidad de lectura, el coeficiente intelectual y generando hiperactividad en los niños, dijo Solomon. Incluso el tamaño de la cabeza era más pequeña en los niños cuyas madres estaban expuestas al pesticida.

Si bien la prohibición, podría tardar hasta dos años en entrar en vigor, el Departamento de Regulación de Pesticidas del estado ha recomendado que los comisionados de agricultura del condado adopten reglas más estrictas sobre dónde y cómo se puede aplicar el químico, incluyendo las zonas de amortiguamiento más grandes.

Para ayudar a los agricultores a hacer la transición fuera del clorpirifos, el estado ha invertido 5.7 millones de dolares en nuevos fondos para alternativas más seguras como parte de la propuesta de presupuesto de la revisión de mayo del gobernador.

FUENTE: CBS News