España, Malta y Alemania, los países europeos con más contaminación por nitratos

Un informe de la Comisión Europea destaca la mejora global en la calidad de las aguas pero advierte que en el 13,2% de los puntos de muestreo se siguen incumpliendo la normativa

La buena gestión de las granjas es una pieza clave para evitar la contaminación de las aguas (Inma Sainz de Baranda)

Las actividades agropecuarias ocupan casi la mitad de la superficie de la Unión Europea y son pilares insustituibles para una alimentación saludable, el equilibrio territorial y la economía.

La Unión Europea trabaja desde hace más de dos décadas en uno de los elementos más preocupantes en la relación entre actividades agropecuarias y calidad ambiental: la contaminación de las aguas.

El informe de la Comisión Europea dirigido este verano al Consejo y el Parlamento Europeo sobre protección de las aguas contra la contaminación provocada por los nitratos de origen agropecuario destaca que en los últimos años se ha conseguido reducir el problema a escala global pero persisten niveles excesivos de este contaminante en una parte importante de las aguas superficiales y subterráneas de la UE.

Los datos analizados en este informe indican que, en el período 2012-2015, el 13,2% de las estaciones de muestreo de la calidad del agua presentaban niveles de nitratos por encima de los 50 miligramos por litro (mg/l), concentración máxima permitida por la directiva europea en vigor desde 1991. No obstante, estos resultados son ligeramente mejores a los registrados en el 2008-2011, cuando el exceso de nitratos afectó al 14,4% de las estaciones.

La Comisión destaca que el tema de la contaminación por nitratos no sólo daña al medio ambiente y provoca pérdidas económicas importantes sino que también perjudica al suministro de agua y puede provocar daños a la salud de la población.

El informe de la Comisión detalla que “varios estados miembros y regiones todavía tienen un alto porcentaje de aguas contaminadas con nitratos”. “Según los datos presentados ahora, el mayor porcentaje de estaciones de aguas subterráneas contaminadas se encuentra en Malta, Alemania y España”, indica este informe disponible en la web de la Comisión. En el caso concreto de España, el 21,5% de las estaciones de control superaron el límite de 50 mg/l.

En el periodo 2012-2015, la Unión Europea investigó incumplimientos de varios apartados de la directiva de nitratos en cuatro países (España, República Checa, Luxemburgo y Estonia). En julio del 2017, se habían abierto por este tema ocho casos de infracción contra siete estados miembros: Francia, Grecia, Polonia, Eslovaquia, Bulgaria, Alemania y Bélgica.

Las conclusiones del nuevo estudio de la Comisión destacan la necesidad de seguir mejorando la gestión de las granjas que generan los nitratos (en España, principalmente procedentes de los purines de las explotaciones porcinas) y utilizar de forma más eficiente este subproducto como fertilizante.

Los programas de investigación más avanzados en este ámbito van dirigidos a conseguir métodos de alimentación animal que reduzcan la producción de nitratos y, por otra parte, establecer las mejores prácticas de distribución de estos productos de valor fertilizante.

Karmenu Vella, comisario europeo de Medio Ambiente, Asuntos Marítimos y Pesca, ha recordado que la calidad de las aguas “es vital para la existencia de ecosistemas saludables y para la calidad de vida de los ciudadanos”. “Las normas de la UE para reducir la contaminación por nitratos están dando resultados positivos, pero todavía se necesita un mayor esfuerzo para lograr una agricultura más sostenible en la UE”, indica Vella.

 

FUENTE: La Vanguardia