En el mundo hay tres veces más sustancias químicas industriales de las que se pensaba

Por la Revista Environmental Science & Technology

La industria química no da información adecuada sobre cerca de 120.000 sustancias o productos químicos

Un equipo internacional de científicos ha descubierto que en el mundo se usan cerca de tres veces más sustancias químicas industriales de las que inicialmente se pensaba. Algo que sin duda añade un motivo de preocupación en relación con la salud y el medio ambiente, toda vez que se conoce que un porcentaje de esa química puede tener efectos nocivos.

Según una investigación publicada en la revista Environmental Science & Technology en el planeta se estarían produciendo y usando unas 350.000 sustancias químicas industriales diferentes. Muchas más que las 100.000 estimadas hasta ahora. Inquietando que para cerca de una de cada tres de estas sustancias la información sobre sus riesgos e incluso sobre su propia identidad no sea de acceso público.

Una de las causas de la subestimación del número de sustancias industriales en circulación es que cuando se calculó se hizo hace dos décadas y en base fundamentalmente a Norteamérica y Europa Occidental. Pero desde entonces el negocio químico se ha más que duplicado y, además, ha cogido mucha más fuerza en Oriente (China, por ejemplo). Los científicos han tenido en cuenta ahora los registros de más países y regiones incluyendo también muchas sustancias registradas en países en desarrollo o en transición que frecuentemente son menos supervisadas.

Estimaciones muy conservadoras a las que aluden los investigadores citados consideran que al menos un 3% del total de sustancias comercializadas tienen propiedades preocupantes. Así que a las cerca de 3000 previamente estimadas podrían sumarse ahora al menos otras 6000.

Especialmente inquietante era que para unas 120.000 sustancias o productos químicos la información existente en los registros es extraordinariamente deficiente. En concreto, para unos 70.000 que serían mezclas y polímeros, no se aportan detalles sobre los componentes concretos que los integran y para otros 50.000 la identidad de las sustancias se considera información confidencial negando su conocimiento público. Algo que, sin duda, dificulta o imposibilita totalmente saber nada acerca de sus posibles riesgos.

Los científicos autores del estudio llaman la atención sobre una circunstancia alarmante. Que con la globalización estos productos químicos se distribuyen por todo el planeta, aunque no lo haga al mismo tiempo la debida información sobre los mismos. Los registros de diferentes países, zonas o regiones, dejando a un lado sus flagrantes imperfecciones, no están unificados.

"Cuando ni siquiera sabemos cuántas sustancias químicas sintéticas se comercializan realmente en el planeta y se constata que de muchas de ellas ni siquiera se da el nombre, amparándose en secretos comerciales, cabe preguntarse cómo puede haber autoridades que afirmen que la situación está bajo control" comenta Carlos de Prada, responsable de Hogar sin Tóxicos.

 

FUENTES:

Wang Z, Walker GW, Muir DCG, and Nagatani-​Yoshida K. Toward a Global Understanding of Chemical Pollution: A First Comprehensive Analysis of National and Regional Chemical Inventories. Environ Sci Technol. (2020) DOI: 10.1021/acs.est.9b06379

Underestimated chemical diversity. 14.02.2020 | https://ethz.ch/en/news-and-events/eth-news/news/2020/02/underestimated-chemical-diversity.html

Tracking the global chemicals load just got harder.

https://chemicalwatch.com/129104/tracking-the-global-chemicals-load-just-got-harder