La UE decide por fin prohibir el MANCOZEB

Madrid, 29 de octubre de 2020

LA UE DECIDE POR FIN PROHIBIR EL MANCOZEB, UN PESTICIDA ASOCIADO POR LA CIENCIA A VARIOS TIPOS DE CÁNCER

  • Hogar sin tóxicos y otras entidades como Greenpeace, Amigos de la Tierra, Ecologistas en Acción, la Fundación Alborada o Fodesam llevaban tiempo reclamando su retirada
  • El mancozeb  ha sido asociado a daños reproductivos, así como a efectos medioambientales indeseados
  • Es la primera vez que la Unión Europea retira un pesticida admitiendo que tiene efectos de disrupción endocrina
  • Pese a su peligrosidad, en este momento el mancozeb es uno de los pesticidas más utilizados en la UE, que se llega a aplicar hasta 10 veces por temporada

Una mayoría cualificada de Estados miembros ha votado estos días en el Comité Permanente de Vegetales, Animales, Alimentos y Piensos de la Unión Europea a favor de no renovar la autorización de uno de los pesticidas más ampliamente empleados y a la vez más controvertidos de cuantos se usan en la Unión Europea, el fungicida mancozeb. En principio debería dejar de ser usado el año próximo, tras un periodo de adaptación. Según Carlos de Prada, responsable de Hogar sin tóxicos, la retirada del mancozeb es especialmente importante porque “se trata de uno de los pesticidas más vastamente utilizados en Europa y que una gran cantidad de estudios científicos asocia a serios problemas de salud”. Otras organizaciones también llevan tiempo reclamando esta prohibición ahora aprobada, como Greenpeace, Amigos de la Tierra, Ecologistas en Acción, la Fundación Alborada o Fodesam.

Tal y como se explicita en la propuesta de no renovación de la autorización de uso emitida por la Comisión Europea, “la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) concluyó que el mancozeb se ha clasificado como tóxico para la reproducción de categoría 1B y que los nuevos criterios para identificar las propiedades de alteración endocrina se cumplen para los seres humanos y muy probablemente para los organismos no objetivo”. Es decir, que una de las razones alegadas para su retirada del mercado ha sido precisamente, tal y como resalta el responsable de Hogar sin tóxicos, su vinculación con uno de los tipos de efectos negativos sobre la salud que más inquietan hoy a la comunidad científica, la llamada disrupción endocrina o alteración hormonal”.

Las sustancias capaces de alterar el equilibrio hormonal del organismo humano, conocidas como disruptores endocrinos, inquietan mucho a la comunidad científica ya que pueden propiciar diversos trastornos en la salud incluso a muy bajas concentraciones. El Reglamento europeo de pesticidas (Reglamento 1107/2009) dicta que los pesticidas que tengan estos efectos de disrupción endocrina deben ser prohibidos, pero hasta ahora tal prohibición no se había materializado, a pesar de que muchos han sido vinculados científicamente con esta clase de efectos. El mancozeb es, de hecho, el primer pesticida que se retira del mercado con estos argumentos. “Esperemos que esto sea un precedente y que otros pesticidas con este mismo tipo de efectos puedan ser eliminados”, reflexiona Carlos de Prada.

Una larga lucha y muchos estudios científicos

En los pasados meses de marzo y julio varias entidades y ONG españolas, entre ellas Hogar sin tóxicos, solicitaron al Gobierno que apoyase la prohibición del mancozeb por los posibles graves efectos sobre la salud y el medio ambiente que, según numerosos estudios científicos, puede tener esta sustancia. Otras muchas organizaciones hicieron lo propio desde otros países ante sus respectivas autoridades, respaldando así la campaña iniciada por la organización Pan-Europe. La decisión final se ha hecho de rogar, en parte retrasada por la crisis de la covid-19. Ya en marzo el Comité Permanente de Vegetales, Animales, Alimentos y Piensos de la UE[1], y posteriormente en julio, debería haber tomado la decisión, que por fin ahora se materializa.

Y es que existe una amplia literatura científica que asocia el fungicida mancozeb a diferentes posibles efectos sobre la salud. Uno de los metabolitos –es decir de las sustancias en que se convierten al entrar en contacto con organismos vivos– de este tipo de pesticidas, la etilentiourea (ETU), ha sido relacionado con defectos de nacimiento y cáncer en animales de laboratorio[2]. El prestigioso Collegium Ramazzini de Bolonia asoció esta sustancia con ocho tipos de cáncer diferentes[3]. Otras investigaciones lo han asociado a problemas tiroideos o a neurotoxicidad, que se puede traducir en enfermedades como el párkinson[4].

La propia Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) emitió una opinión sobre el mancozeb en el año 2019 con datos preocupantes, de los que se desprendía que su uso se desaconsejaba[5]. Es una sustancia que puede causar alteraciones hormonales y es tóxica para la reproducción, además de representar riesgos importantes para aves, mamíferos, insectos y organismos del suelo. Por otro lado, el Comité de Evaluación de Riesgos (RAC) de la Agencia Química Europea (ECHA) había clasificado al mancozeb como sustancia “tóxica para la reproducción 1B” (R1B) debido a la gravedad de las malformaciones cerebrales observadas en la descendencia, causadas por el metabolito antes citado (ETU)[6].

Presiones de la industria

El hecho de que el mancozeb sea un pesticida reprotóxico clasificado ya constituye por sí solo suficiente base para una prohibición, en aplicación de la Directiva 1107/2009, Anexo II, 3.6.4 de la UE. Pero, pese a ser probablemente uno de los pesticidas con más razones para ser prohibido, la organización PAN-Europe, especializada en la problemática de los pesticidas ha denunciado que la industria intentó intimidar a  la EFSA y a la Comisión Europea amenazando con llevarles a los tribunales porque parte de los datos que manejaban sobre el pesticida eran confidenciales.

Según el responsable de Hogar sin tóxicos, "es importante que, de una vez, las agencias reguladoras actúen con presteza ante las evidencias científicas, sin esperar tanto tiempo a prohibir una sustancia mientras la población se sigue exponiendo a ella. Se deben dejar de anteponer los intereses de la industria a los de la protección de la salud y el medio ambiente".

El mancozeb lleva aprobado en la UE desde el año 2006 para un uso muy amplio, en base a datos dudosos. Esta aprobación debería haber sido revisada en 2016 por la Comisión Europea, pero no se hizo alegando una alta carga de trabajo, por lo que se extendió la autorización sin más. La última prórroga, en 2019, fue objetada por el Parlamento Europeo. Por este motivo había gran expectación ante lo que decidiese el Comité Permanente de Vegetales, Animales, Alimentos y Piensos de la UE sobre esta sustancia. Al fin y al cabo era la primera vez en 20 años, y después de acumularse muchas evidencias científicas, que la Comisión y los Estados Miembros de la UE se dignaban a debatir sobre la posibilidad de prohibirla.

Usado hasta diez veces por temporada

El mancozeb es un pesticida que ha sido usando en enormes cantidades. Hasta ahora ha podido aplicarse hasta diez veces una misma temporada, y de una manera totalmente innecesaria porque existen alternativas. Por ejemplo, en el caso de las patatas, hay numerosas variedades que son resistentes a los hongos más comunes, y que son las que se usan en los cultivos de agricultura ecológica.

Las entidades que solicitaban que el pesticida fuese prohibido, entre las que se encuentra Hogar sin tóxicos, consideran que debe potenciarse la agroecología como alternativa a una agricultura industrial excesivamente basada en la química, que genera serias preocupaciones ambientales y sanitarias.

 

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[1] Phytopharmaceuticals.  Agendas and Summary Reports. Meetings 2020. Punto C.03 de la agenda: ScoPAFF . https://ec.europa.eu/food/plant/standing_committees/sc_phytopharmaceuticals_en

2 CDC. Biomonitoring Summary. Ethylene thiourea. CAS No. 96-45-7. Metabolite, degradation product, and contaminant of select ethylene bisdithiocarbamate fungicides. Propylene thiourea. CAS No. 2122-19-2. Metabolite, degradation product, and contaminant of the fungicide propylene bisdithiocarbamate (propineb). https://www.cdc.gov/biomonitoring/ETUPTU_BiomonitoringSummary.html

3 FIORELLA BELPOGGI, MORANDO SOFFRITTI, MARINA GUARINO, LUCA LAMBERTINI, DANIELA CEVOLANI, AND CESARE MALTONI, Results of Long-Term Experimental Studies on the Carcinogenicity of Ethylene-bis-Dithiocarbamate (Mancozeb) in Rats, Ann. N.Y. Acad. Sci. 982: 123–136 (2002).

Pouchieu, 2018https://paper.dropbox.com/doc/Mancozeb-wat-weten-we-en-wat-willen-we-weten-0fPiklGB8S7PP0UJQTpxn

5 EFSA. Peer review of the pesticide risk assessment of the active substance mancozeb. 20 November 2019. https://www.efsa.europa.eu/en/efsajournal/pub/5755

6 ECHA. Committee for Risk Assessment RAC. Opinion  proposing harmonised classification and labelling  at EU level of mancozeb (ISO); manganese ethylenebis(dithiocarbamate) (polymeric) complex with zinc salt  EC Number: - CAS Number: 8018-01-7 . CLH-O-0000001412-86-263/F . Adopted 15 March 2019 https://echa.europa.eu/documents/10162/6ea48bca-63ef-2999-1f1f-4ac1278d7b60