Alquilfenoles

Los alquilfenoles se emplean para producir agentes tensioactivos o detergentes,  dispersantes, emulsionantes o humectantes, también como plastificantes, y algunos derivados se han usado como aditivos en plásticos (como el PVC o el poliestireno modificado). Se incorporan en resinas fenólicas (y epoxi-fenólicas) muy empleadas en numerosos hogares, en cosas tales como conducciones de agua potable, recubrimientos, etc.

alquilfenoles

Son sustancias como propilfenol, butilfenol, amilfenol, heptilfenol, octilfenol, nonilfenol, dodecilfenol… También en adhesivos, gomas, recubrimientos, productos de aseo personal y cosméticos, pinturas, pesticidas, detergentes, productos de limpieza, pesticidas, productos textiles... Por ello, son muy comunes contaminantes del hogar.

Son importantes contaminantes del medio natural, por ejemplo de las aguas. Y preocupa tanto su toxicidad sobre los organismos acuáticos (se ha llegado a constatar hasta la creación de hermafroditismo en peces), como el que se afecte con ello a las aguas de abastecimiento. También han sido detectados como contaminantes alimentarios. Pero también preocupa el hecho de que sean frecuentes contaminantes del ambiente doméstico a consecuencia del uso en ellos de diversos materiales y productos que los contienen. Así, se han realizado mediciones que lo han detectado en niveles más altos en casas nuevas y con materiales como el PVC o que han evaluado la asociación entre su presencia y el uso de ciertos productos del hogar.

Son sustancias que han sido medidas en los cuerpos de un alto porcentaje de las personas en diversos países, y entre las cuales hay compuestos que, como los nonilfenoles, han sido identificadas como importantes alteradores hormonales por numerosas investigaciones, que los asociaban a efectos tóxicos sobre la fertilidad y el desarrollo. Este hecho hizo que la Unión Europea adoptase algunas medidas para reducir su uso en algunos productos (como los cosméticos), pero pese a ello siguen representando un problema.

Diferentes investigaciones asocian los alquilfenoles a problemas como la leucoderma. O a la mala calidad seminal, como es el caso del octilfenol, también ligado por estudios científicos a cambios hormonales, alteraciones del tiempo de maduración sexual,etc.  

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